HET OPTOGENETISCH COCHLEAIR IMPLANTAAT

Onderzoekers van het Universitair Medisch Centrum Göttingen in Duitsland zijn bezig met het ontwikkelen van een optogenetisch cochleair implantaat met 100 kanalen door gebruik te maken van micro-LED’s als lichtbron. Door middel van gentherapie worden eerst de auditieve gehoorcellen actief gemaakt door ze gevoelig te maken voor licht. Een optogenetisch cochleair implantaat stimuleert de gehoorzenuw niet met elektrische prikkels, maar met licht. Deze techniek zou een veel rijker en gedetailleerder kwaliteit van geluid kunnen bieden dan de huidige elektrische stimulatie.

De onderzoekers hebben inmiddels laten zien dat de aanpak werkt bij muizen met een 1-kanaals optogenetisch cochleair implantaat. Begin juli 2016 hebben onderzoekers uit Kopenhagen al aangetoond dat zij het gehoor van dove ratten hebben weten te herstellen met behulp van  een 10-kanaals versie van het optogenetisch cochleair implantaat.